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【北大经院两会笔谈】张延、王琪 发展经济学的新思路

发布日期:2020-06-18 03:35   来源:未知   阅读:

当今时代,尽管世界经济发展取得了巨大进步,但全球仍有7亿多人生活在极度贫困中,每年有大约500万五岁以下儿童死于一些可以通过廉价治疗来预防或治愈的疾病,有一半的儿童仍然没有掌握基本的识字和计算能力就离开了学校(Committee for the Prize in Economic Sciences in Memory of AlfredNobel, 下文简称the Prize in Economic Sciences, 2019)。

美国著名发展经济学家迈克尔?克雷默(Michael Kremer),哈佛大学经济学教授、2019年诺贝尔经济学奖得主,从微观角度切入全球贫困问题研究,通过引入随机对照实验的方法设计科学的实地实验,评估不同措施的影响效果,试图寻找有效的干预措施来帮助贫困人口改善生活。他的实验研究成果可被广泛用于发展中国家进行教育补贴、教师管理、疾病预防、医疗定价、技术推广等现实问题中。克雷默开创并推广的实验方法本身也对经济学多个分支具有重大意义,不仅重塑了发展经济学研究,也为整个实证经济学领域提供了更为丰富可信的经验证据和科学有效的研究方法。

一、随机对照实验:开启经济学研究的新方法

克雷默将全球贫困问题分解为与个体或群组相关的更为精确的问题,如提高入学率、提高疫苗接种比例等,试图在改善穷人生活状态的微观视角上给出解决办法,其采用一系列巧妙设计的随机对照实验,并寻求与发展中国家部分机构的合作以在真实环境中评估减贫项目的效果。这种新的实验设计方法不仅在全球减贫问题上具有重大的实践意义,也重塑了发展经济学的研究范式。

评估干预影响的研究都试图回答这样一个问题:参与了某一项目的个体,在没有这一项目影响下将会如何?没有参与某一项目的个体,若在这一项目中将表现何种特征?而在任一给定时间,被观测的个体只存在参与或者未参与中的一种状态,因此难以获得项目对个体影响的估计(the Prize in Economic Sciences, 2019)。若要通过对照实验评估项目影响,克雷默和迪弗洛(Duflo& Kremer, 2003)认为,关键的一步是建立可信的对比。